El halcón peregrino aporta evidencias sobre el gen de la migración - - Álvaro Obregón - tabloiderevista.com

El halcón peregrino aporta evidencias sobre el gen de la migración

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El halcón peregrino aporta evidencias sobre el gen de la migración

Medio ambiente

Marzo 04, 2021 11:24 hrs.
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El comportamiento migratorio de las aves estaría asociado a un gen y, gracias a un grupo de halcones peregrinos, los científicos han encontrado la que consideran la mayor evidencia de que este existe. El estudio que publica Nature identificó un único gen vinculado a la migración del halcón peregrino, tras seguir a 56 de ellos por satélite y hacer una secuenciación de su genoma.

El equipo, formado por la Academia de Ciencias de China y la Universidad de Cardiff, considera que sus hallazgos «añaden más pruebas para sugerir que la genética tiene un papel importante en la distancia de las rutas migratorias». El estudio examina, además, el efecto previsto del cambio climático en la migración y cómo éste podría interactuar con los factores evolutivos. Los investigadores marcaron 56 halcones peregrinos del Ártico y siguieron por satélite las distancias y direcciones de vuelo anuales.

Las aves utilizaban cinco rutas migratorias a través de Eurasia, probablemente establecidas entre la última edad de hielo, hace 22.000 años, y el Holoceno medio, hace 6.000 años. Con la secuenciación de todo el genoma, el equipo identificó un gen, el ADCY8, conocido por estar implicado en la memoria a largo plazo en otros animales, que asociaron a las diferencias en la distancia migratoria.

El citado gen tenía una variante de alta frecuencia en las poblaciones de migrantes de larga distancia de los halcones, lo que indica que esta «está siendo seleccionada preferentemente porque puede aumentar las facultades de la memoria a largo plazo, que se cree que son esenciales para la migración de larga distancia».

Estudios anteriores identificaron varias regiones genómicas candidatas a regular la migración, pero, según Mike Burford, de la Universidad de Cardiff y uno de los autores del estudio, este trabajo «es la demostración más sólida de un gen específico asociado al comportamiento migratorio que se ha identificado hasta ahora».


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